水心子正秀(すいしんしまさひで)・・・勝海舟

幕末の動乱を生き抜いた勝は自分では決して相手を殺す事はなかった。「海舟座談」中で誇らしげに語っている。

 「私は人を殺すのが大嫌いで、一人でも殺したものはないよ。みんな逃がして、殺すべきものでも、マアマアと言ってほって置いた。(中略)私が殺されなかったのは、無辜(罪の無い人)を殺さなかった故かもしれんよ。刀でも、ひどく丈夫に結えて、決して抜けない様にしてあった。人に斬られても、こちらは斬らぬという覚悟だった。ナニ蚤や虱だと思えばいいのさ。方につかまって、チクリチクリと刺しても、ただ痒いだけだ、命に関わりはしないよ。」

 こう語る勝が所持する日本刀は、水心子正秀。江戸時代後期の刀匠である。江戸中期は武器であったはずの日本刀は装身具と化し、華やかさが優先され、鋭利強靱な日本刀は希少となる。

 江戸末期文化文政のころになると、尊王攘夷の声高く、物情騒前然となった。世相に合わせ、刀剣界にも転換期」がやってくる。その中心となったのが、水心子正秀だ。

 「簡素化された新刀の鍛刀法を改め、古刀の鍛錬法に復元すべきである。もういちど鎌倉時代の古作の備前や相州伝のように、砂鉄から鍛錬する古法に則した一貫作業を行うべきである」と提唱し太平の世で衰退しつつあった日本刀に大きな影響を与えた。

 勝海舟の抜かない刀がこの正秀の作というのは意外なようだが、剣と禅とを極めた勝だからこそ使いこなせた剛刀なのだろう。